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Yacimiento celtíbero de Aratikos

    Aratikos (o Aratis) fue una ciudad-estado que estuvo habitada por los celtíberos entre el siglo VI y el siglo I antes de Cristo. Se encuentra en el término municipal de Aranda de Moncayo y es considerado el mayor yacimiento de Europa de época celtíbera.

    En la época prerromana Aratikos fue el centro político del valle del Aranda. De el dependían otros asentamientos de tipo rural a lo largo del dicho valle, como los castros de Oseja, Calcena y El Calvario de Gotor.

    Situada en altura para facilitar su defensa, el recinto amurallado contaba con dos puertas monumentales, tenía una extensión de 13 hectáreas y albergaba alrededor de 3.000 habitantes. Era una ciudad-estado con un recinto amurallado, que contaba con dos puertas monumentales. En su economía tuvo un lugar muy destacado la minería y fundición del hierro, como atestiguan las escorias de este mineral que se encuentran en el yacimiento.

    Yacimiento de Aratikos

    En la zona tuvo lugar la Batalla de la Vulcanalia, el 23 de agosto del año 153 a.C., que enfrentó a un ejército romano de 30.000 soldados contra 25.000 celtíberos. Los romanos sufrieron su primera derrota fuera de la Península Itálica en esta batalla. Este enfrentamiento supuso el comienzo de la guerra contra los celtíberos, que culminaría con la destrucción de Numancia.

    Esta ciudad será posteriormente romanizada, ampliándose su perímetro defensivo con nuevas fortificaciones y aumentando el número de habitantes a 5.000 personas, disponiendo de ceca propia. A partir del siglo VIII, en la época musulmana, la población se trasladó a lo que es actualmente Aranda de Moncayo, dejando abandonado Aratikos.

    A finales de los años 70 un grupo de expoliadores encuentra 18 cascos ibéricos en el yacimiento. Esos cascos serán subastados en Alemania en 1992 y los adquirirá el coleccionista Alex Guttmann. El ayuntamiento de Aranda de Moncayo es alertado por un arqueólogo alemán Michael Müller-Karpe que denuncia la subasta. Esta se lleva a cabo de todas formas. El ayuntamiento descubre excavaciones ilegales en el yacimiento y lo pone en conocimiento de la Diputación General de Aragón. En 2008, muere Alex Guttmann y los cascos vuelven a salir a subasta.

    En marzo de 2013 la guardia civil detiene a Ricardo Granada, dentro de la Operación Helmet I, a quien incautan unas 4.000 piezas, muchas provenientes del yacimiento de Aratikos. Las investigaciones de los peritos de la DGA llevan a la guardia civil a detener, en agosto de 2013, a Mariano Ostalé. En su ebanistería de Alagón, la policía encuentra más de 2.000, muchas de ellas provenientes de Aratikos. Entre las piezas se encuentran cascos como los subastados en Alemania.

    En enero de 2016, el ayuntamiento de Aranda de Moncayo abrió un centro de interpretación, solicitando ayuda para acabar con el expolio de varias décadas que ha sufrido el yacimiento y para recuperar los objetos que han salido ilegalmente de allí. El 19 de abril del mismo año, el yacimiento fue declarado Bien de Interés Cultural por el Gobierno de Aragón.

    Actualmente, se están analizando las piezas para valorar su autenticidad y origen. Ricardo Granada, Mariano Ostalé se encuentran imputados, siendo acusados de delito contra el patrimonio histórico, posesión y transmisión de bienes de origen delictivo, delito contra el Patrimonio Histórico y contrabando